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Ha fallecido D. Rafael Torija de la Fuente,obispo emérito de Ciudad Real

Esta mañana ha fallecido Monseñor Rafael Torija de la Fuente, obispo emérito de Ciudad Real, a la edad de 91 años, según informa la Delegación Diocesana en nota de prensa. Durante 27 años ha sido el obispo de la Iglesia de Ciudad Real. Tomó posesión el 6 de noviembre de 1976 y fue aceptada su renuncia por el papa san Juan Pablo II el 20 de marzo de 2002. Desde su jubilación, hace 16 años, D. Rafael  ha continuado viviendo, en la casa sacerdotal. Sumados ambos períodos, ha compartido casi la mitad de su vida, 46 años, en la diócesis de Ciudad Real.

Según informa la diócesis, “Rafael ha sido un gran regalo de Dios para nuestra diócesis. Su vida y ministerio episcopal, a través de multitud de gestos y palabras, nos han transparentado su amor a Dios y a la Iglesia que Dios le encargó que pastoreara. Dios nos ha bendecido a través de él”. En el mismo comunicado señalan que Torija ha sido un gran pastor y ” hemos disfrutado de un pastor revestido de una gran humanidad. El contacto personal con él nos hacía sentir que, además de ser una persona franca, tratable, sencilla y cercana, era una persona cordial. Percibíamos que contábamos para él, que  le importábamos, que éramos personas queridas para él y ocupábamos un puesto en su corazón pastoral.  Fue un pastor de corazón grande. Su cordialidad le llevó a que su corazón latiera al ritmo del corazón de los miembros de esta Iglesia, fueran niños, jóvenes o mayores.

Rafael fue un obispo postconciliar. La celebración del Concilio Vaticano II marcó la vida de los cristianos, fueran pastores, laicos o religiosos. El aire del Espíritu que purificó los pulmones de la Iglesia impregnó el alma de los obispos para ser instrumentos sacramentales de una renovación profunda de la Iglesia, capaz de preguntarse por su propia identidad y por la misión recibida de Jesús. La puesta en práctica de las directrices que el concilio Vaticano II había dado a los sacerdotes, religiosos y laicos, así como la misión que la comunidad cristiana debía ejercer en el mundo, caracterizó la vida pastoral de D. Rafael.

Imbuido del mensaje del concilio Vaticano II hizo todo lo posible por renovar el impulso misionero de nuestra diócesis. Fue un obispo de mente abierta que trajo a nuestra diócesis aires renovadores. Se preocupó paternalmente de que los sacerdotes y laicos respondiéramos a las exigencias de nuestro tiempo recuperando la frescura de nuestra peculiar vocación. En su episcopado se  elaboraron proyectos pastorales dirigidos a fortalecer la  acción misionera de nuestra Iglesia mediante una pastoral de conjunto. Abordó la renovación de los servicios diocesanos con el fin de que fueran cauces significativos y eficaces de una Iglesia servidora de los hombres. Trabajó por una Iglesia abierta al diálogo con todos.

Su fallecimiento es momento propicio para que demos gracias a Dios porque D. Rafael ha sido un  gran don para nuestra  Iglesia de Ciudad Real. Sus muchos años nos han desvelado la presencia misteriosa y activa de Dios en su vida.

En esta triste y esperanzada hora, os invitamos  a todos los cristianos de la Iglesia de Ciudad Real a que, por gratitud y fe, recéis por D. Rafael para que Jesús, el Buen Pastor, le abrace y premie sus desvelos pastorales con una bienaventuranza plena y eterna. Descanse en paz, el pastor fiel y solícito.

Datos biográficos 

Monseñor Rafael Torija de la Fuente nació en Noez (Toledo) el 18 de marzo de 1927. Cursó los estudios sacerdotales en el Seminario de Toledo. Fue ordenado sacerdote el 7 de junio de 1952. Posteriormente, se licenció en Teología y en Sociología en la Pontificia Universidad Gregoriana.

Fue cura de Castilléjar (Granada) y de Riópar (Albacete), pueblos entonces pertenecientes a la Diócesis de Toledo.

A la vez que Coadjutor de la parroquia de Santiago, de Toledo, fue también profesor de Teología Pastoral en el Seminario de Toledo.

Desarrolló una amplia labor como Consiliario Diocesano de la JOC, de la HOAC y de la JEC.

El cardenal Plá y Deniel lo nombró Vicario Episcopal de Pastoral. El cardenal Tarancón lo nombró Vicario General de Pastoral, cargo desde el que organizó el Consejo Presbiteral de la Diócesis.

El 4 de noviembre de 1969 fue nombrado Obispo titular de Ursona (Osuna), auxiliar de Mons. Cirarda en la Diócesis de Santander. Fue consagrado el 14 de diciembre del mismo año.

En 1972 fue nombrado Obispo Delegado de la Comisión Episcopal de Apostolado Seglar y Consiliario General de la Acción Católica.

El día 2 de octubre de 1976, al aceptar el Santo Padre la renuncia de Mons. Hervás al Obispado Priorato nombró para sucederle a Mons. Torija, que tomó posesión el 6 de noviembre del mismo año.El 4 de febrero de 1980, al elevar a Diócesis la Prelatura Cluniense, fue desvinculado de la Iglesia titular de Dora y nombrado Obispo residencial de Ciudad Real. Conservó el título de Prior de las Órdenes Militares, unido en adelante al Obispo de Ciudad Real.

El día 20 de marzo çde 2002 presentó la renuncia, por razones de edad, al gobierno pastoral de la Diócesis de Ciudad Real.

Otros datos de interés

En la CEE ha sido miembro de la Comisión Episcopal de Apostolado Seglar (1972-1981 y 1984-1987); miembro de la Comisión Episcopal de Acción Caritativa (1972-1978; miembro de la Comisión Episcopal de Obispos y Superiores Mayores (1978-1981) y miembro de la Comisión Episcopal de Clero (1984-1993). Además, formó parte de la Comisión Episcopal de Seminarios y Universidades de 1993 a 2008.

Fue Presidente de la Comisión Episcopal de Apostolado Seglar entre 1981 y 1984 y Presidente de la Comisión Episcopal de Seminarios y Universidades de 1993 a 1999.

 

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